Carreras Musicales

Cómo funcionan los sellos discográficos independientes

Banda componiendo una nueva canción en un estudio.

••• Hinterhaus Productions/DigitalVision/Getty Images



Un sello independiente, también conocido como sello indie, es un sello discográfico que está financiado de forma independiente y no está conectado a una de las tres grandes discográficas principales: Universal, Sony y Warner. Los sellos independientes van desde sellos de pasatiempos basados ​​en el hogar hasta grandes empresas altamente rentables. En la década de 1990, la línea entre las discográficas independientes y las principales comenzó a desdibujarse un poco, y ahora algunas grandes discográficas independientes son distribuidas por el las tres grandes discográficas principales .

Los sellos discográficos independientes a menudo enfrentan una batalla cuesta arriba tratando de hacer que su música se escuche, ya que generalmente tienen muchos menos recursos financieros para promocionar su musica que las grandes discográficas. A pesar de la lucha, muchos independientes han sobrevivido y prosperado durante años. Es posible que muchos otros no hayan durado para siempre, pero tuvieron un tremendo impacto en la música, tanto en términos creativos como comerciales.

Historia de las etiquetas independientes

Los sellos discográficos independientes han existido por mucho más tiempo de lo que la mayoría de la gente piensa. De hecho, algunos de los primeros sellos independientes se iniciaron en la era de la posguerra.

Tradicionalmente, muchos de estos sellos trabajaron con artistas que no se consideraban convencionales. Por ejemplo, independientes como Sun Records, que se fundó en 1950 en Memphis, firmaron artistas de country y rock. Algunos de estos artistas incluyen a Elvis Presley, Roy Orbison y Johnny Cash. Muchos independientes todavía operan de esa manera, firmando talentos que pueden estar al margen.

Gran Bretaña fue un punto de acceso para la escena independiente, lo que llevó a la creación de varios sellos populares como Triumph y Chrysalis Records. Varios artistas británicos exitosos lanzaron sus propios sellos independientes en los años 60 y 70; en particular, The Beatles lanzaron Apple Records y Elton John, quien creó The Rocket Record Company. A este último no le fue tan bien y cerró en 2007.

A medida que pasaba el tiempo y más personas comprendían la industria de la música y los discos, los sellos discográficos más nuevos aparecían en el centro de atención. En los años 80 y 90, los artistas de rap ganaban notoriedad tras fichar por sellos independientes como Def Jam y Bad Boy. Madonna, cuyo primer sello fue Sire Records (una vez independiente), ayudó a otros artistas nuevos en su propio sello independiente, Maverick Records.

Mercado Indie vs Majors

Los sellos discográficos independientes no son necesariamente rentables por sí solos. Pero según Digital Music News, los independientes ahora eclipsan a los tres principales sellos discográficos en lo que respecta a los ingresos.

La revista informó que los independientes tenían colectivamente más del 32 % de la participación de mercado en ingresos por ventas de música física y digital, más que cada uno de los tres grandes en 2017. Universal aportó el 29,7 %, mientras que Sony y Warner obtuvieron el 21,9 % y el 16,2 %. % respectivamente. Los independientes como grupo también representaron la mayor parte de las ventas de música física en comparación con cada uno de los tres grandes.

No hay forma de determinar cuántos sellos discográficos independientes existen. Esto se debe al aumento de la popularidad de la música digital, que permite a las personas crear fácilmente sus propios sellos discográficos. Según Profitable Venture, un sello discográfico independiente pequeño y estándar se puede iniciar fácilmente con muy poco dinero, entre $ 20,000 y $ 50,000.

Beneficios de firmar con un sello independiente

Los sellos independientes tienen más libertad para elegir a qué artistas firman. Si deciden firmar contigo es porque les gusta tu música y tu gusto. Es menos probable que insistan en cambios en su sonido o imagen que las grandes empresas. Eso significa que tendrás más control creativo con un sello independiente que con uno de los Tres Grandes.

También hay una mayor probabilidad de que tengas los derechos de tu propia música. Eso significa que puede hacer lo que quiera con la canción una vez grabada, ya sea que la venda para un comercial o para usarla en una película o programa de televisión.

El otro beneficio obvio es la estrecha relación que tendrá con quienes lo inscriban. Llegarás a conocer muy bien al personal del sello independiente. Con menos artistas con los que trabajar y un personal más íntimo, es más probable que te conectes con alguien y obtengas una respuesta rápida.

La mayoría de las discográficas independientes también firman anuncios más pequeños, más cortos. contratos , así que si no funciona, no estarás atrapado en la misma compañía por mucho tiempo.

Inconvenientes de trabajar con un sello independiente

Uno de los mayores inconvenientes de firmar con un sello independiente es el dinero. Si bien hay algunas etiquetas muy rentables, la mayoría de las empresas independientes tienen muy pocos fondos. No solo no pueden permitirse grandes pagos, bonificaciones o grandes contratos de grabación, sino que tampoco pueden permitirse grandes campañas de marketing o giras promocionales para ayudar a crear conciencia sobre su trabajo. Esto puede dificultar la creación de un nombre propio y vende tus discos .

Además, debido a que las discográficas independientes son tan pequeñas y, a menudo, tienen poco personal, pueden estar desorganizadas e incluso ser confusas. Muchos de sus acuerdos se hacen con solo un apretón de manos en lugar de un contrato formal, por lo que se pueden perder detalles y pueden surgir problemas debido a malentendidos.

Finalmente, el tamaño más pequeño de las etiquetas independientes puede limitar tus oportunidades futuras. Debido a sus presupuestos más reducidos y su menor número de artistas, los sellos discográficos independientes normalmente no tienen relaciones sólidas con la prensa, lo que dificulta la cobertura de sus eventos.

Firmar con un sello independiente tiene sus ventajas y desventajas. Antes de firmar un acuerdo con cualquier disquera, asegúrese de entender lo que está aceptando y cuáles son sus opciones. Con quién firmas tiene enormes implicaciones para el futuro de tu carrera.