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Castigo extrajudicial (artículo 15)

Juez

••• José Luis Peláez/The Image Bank/Getty Images



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Castigo extrajudicial (NJP) se refiere a ciertos castigos limitados que pueden ser otorgados por ofensas disciplinarias menores por un oficial al mando o un oficial a cargo de los miembros de su comando.

En la Armada y la Guardia Costera, los procedimientos de castigo extrajudicial se conocen como 'mástil de capitán' o simplemente 'mástil'. En la Infantería de Marina, el proceso se llama 'horario de oficina', y en el Ejército y Fuerza Aérea , se denomina 'Artículo 15'. El artículo 15, del Código Uniforme de Justicia Militar, (UCMJ), y la Parte V del Manual de Consejos de Guerra constituyen la ley básica sobre los procedimientos de sanción extrajudicial.

La protección legal otorgada a un individuo sujeto a los procedimientos de la NJP es mucho más completa que en el caso de las medidas no punitivas, pero, por diseño, es menos extensa que para los consejos de guerra.

NJP en el Ejército, la Armada de la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Marines

En el Ejército y la Fuerza Aérea, el castigo extrajudicial solo puede ser impuesto por un oficial al mando. Eso significa un oficial que está bajo órdenes reales, designándolo como un 'comandante'. En la Armada y cuerpos de Marina , un 'oficial a cargo' puede imponer un castigo extrajudicial. El Término 'Oficial a Cargo' no significa un 'OIC', como un '​ título profesional ', sino más bien un oficial específico donde el oficial de bandera que tiene autoridad general de corte marcial designa la oficina como el 'oficial a cargo'.

Procedimientos del PNC

'Mástil', 'Artículo 15' y 'horas de oficina' son procedimientos mediante los cuales el oficial al mando o el oficial a cargo puede:

  • Indagar los hechos en torno a las infracciones menores presuntamente cometidas por un miembro de su mando;
  • conceder al acusado una audiencia sobre tales delitos; y
  • disponer de tales cargos mediante la desestimación de los cargos, la imposición de la pena en virtud de lo dispuesto en el art. 15, UCMJ, o remitir el caso a un consejo de guerra.

Lo que no son los procedimientos de NJP

'Mástil,' ' Artículo 15 ,' y 'horario de oficina' no son:

  • No son un juicio, como implica el término 'no judicial';
  • una condena; y
  • una absolución si se toma la determinación de no imponer el castigo.

Delitos punibles en virtud del artículo 15

Para iniciar una acción del Artículo 15, un comandante debe tener motivos para creer que un miembro de su mando cometió un ofensa bajo la UCMJ. El artículo 15 otorga al oficial al mando facultades para castigar a las personas por delitos menores . El término ofensa menor ha sido motivo de cierta preocupación en la administración de NJP. Artículo 15, UCMJ, y Parte V, párr. 1e, MCM (1998 ed.), indican que el término 'delito menor' significa mala conducta que normalmente no es más grave que la que generalmente se maneja en un consejo de guerra sumario (donde el castigo máximo es treinta días de reclusión).

Estas fuentes también indican que la naturaleza del delito y las circunstancias que rodearon su comisión también son factores que deben ser considerados para determinar si un delito es de naturaleza menor. El término 'delito menor' por lo general no incluye la mala conducta que, si se juzga en una corte marcial general, podría ser castigada con una baja deshonrosa o una reclusión por más de un año. El servicios militares , sin embargo, han tomado la posición de que la determinación final en cuanto a si un delito es 'menor' está dentro de la sana discreción del oficial al mando.

La naturaleza de la ofensa

El Manual para Cortes Marciales, edición de 1998, también indica en la Parte V, párr. 1e, que, al determinar si un delito es menor, se debe considerar la 'naturaleza del delito'. Es una declaración significativa y, a menudo, se malinterpreta como una referencia a la seriedad o gravedad de la ofensa. La gravedad se refiere al castigo máximo posible, sin embargo, y es el tema de discusión por separado en ese párrafo. En contexto, la naturaleza del delito se refiere a su carácter, no a su gravedad.

Los 2 tipos de mala conducta

En el derecho penal militar, existen dos tipos básicos de faltas: las infracciones disciplinarias y los delitos.

Las infracciones disciplinarias son incumplimientos de las normas que rigen el funcionamiento cotidiano de la sociedad. Así, las leyes de tránsito, los requisitos de licencia, la desobediencia a las órdenes militares, la falta de respeto a los superiores militares, etc., son infracciones disciplinarias. Los delitos, por otro lado, involucran ofensas comúnmente e históricamente reconocidas como particularmente malas (como robo, violación, asesinato, asalto agravado, hurto, etc.).

Ambos tipos de delitos implican una falta de autodisciplina, pero los delitos implican una ausencia particularmente grave de autodisciplina que equivale a una deficiencia moral. Son el producto de una mente particularmente irrespetuosa de las buenas normas morales.

Más variación en casos de infracciones disciplinarias

En la mayoría de los casos, los hechos delictivos no son delitos leves y, por lo general, la pena máxima imponible es grande.

Las infracciones disciplinarias, sin embargo, son graves o menores según las circunstancias y, por lo tanto, aunque algunas infracciones disciplinarias conllevan penas máximas severas, la ley reconoce que el impacto de algunas de estas infracciones en la disciplina será leve. Por lo tanto, el término 'castigo disciplinario' utilizado en el Manual para cortes marciales, edición de 1998, se elige cuidadosamente.

Cómo se utilizan las circunstancias circundantes

Las circunstancias que rodean la comisión de una infracción disciplinaria son importantes para determinar si dicha infracción es menor. Por ejemplo, la desobediencia deliberada de una orden de llevar municiones a una unidad que participa en el combate puede tener consecuencias fatales para quienes participan en el combate y, por lo tanto, es un asunto grave. La desobediencia deliberada de una orden de presentarse en la barbería puede tener un impacto mucho menor en la disciplina. El delito debe contemplar ambos extremos, y lo hace debido a un alto límite máximo de castigo.

Cuando se trata de infracciones disciplinarias, el comandante debe tener la libertad de considerar el impacto de las circunstancias, ya que se le considera el mejor juez de las mismas; mientras que, al disponer de los delitos, la sociedad en general tiene un interés coextensivo al del comandante, y los acusados ​​penales reciben garantías más amplias. Por lo tanto, la discrecionalidad del comandante para disponer de las infracciones disciplinarias es mucho mayor que su libertad para tratar los delitos.

La imposición de NJP no excluye, en todos los casos, una corte marcial posterior por el mismo delito. Véase la Parte V, párr. 1e, MCM (1998 ed.) y página 4-34. Adicionalmente, el artículo 43, de la UCMJ, prohíbe la imposición de NJP más de dos años después de la comisión del delito.

Casos previamente juzgados en tribunales civiles

Los reglamentos militares permiten el uso de NJP para castigar a un acusado por un delito por el cual haya sido juzgado por un tribunal civil nacional o extranjero, o cuyo caso haya sido desviado del proceso penal ordinario por un período de prueba, o cuyo caso haya sido adjudicado por las autoridades del tribunal de menores, si se obtiene la autoridad del oficial que ejerce la jurisdicción general de la corte marcial (en la Fuerza Aérea, dicho permiso solo puede ser otorgado por el Secretario de la Fuerza Aérea).

NJP no puede imponerse por un acto juzgado por un tribunal que deriva su autoridad de los Estados Unidos, como un tribunal de distrito federal.

Claramente, los casos en los que se ha llegado a una conclusión de culpabilidad o inocencia en un juicio por consejo de guerra no pueden ser llevados a NJP. Sin embargo, el último punto en el que los casos pueden retirarse de la corte marcial antes de los hallazgos con miras a NJP es actualmente poco claro .

Ofensas fuera de la base

Los oficiales al mando y los oficiales a cargo pueden disponer de infracciones disciplinarias menores (que ocurren dentro o fuera de la base) en NJP. A menos que el delito fuera de la base sea adjudicado previamente por las autoridades civiles, no hay límite en la autoridad de las autoridades militares para resolver tales delitos en la NJP.

Más sobre el artículo 15

Información derivada de Manual de Justicia Militar y Derecho Civil